Con el objetivo de que los cultivos hortícolas puedan desarrollar todo su potencial rendimiento genético, a las semillas se les aplican tratamientos de desinfección para eliminar aquellos patógenos, principalmente hongos y bacterias, que pueden afectar su capacidad de germinación y desarrollo. Los tratamientos de desinfección más habituales están basados en el lavado de las semillas con productos químicos, principalmente clorados, una metodología que implica tanto mojar las semillas como ponerlas en contacto con compuestos con un alto potencial tóxico.

En este escenario, el Instituto Andaluz de Investigación y Formación Agraria, Pesquera, Alimentaria y de la Producción Ecológica (IFAPA) a través del equipo del Doctor Miguel de Cara, del Área de Protección Vegetal Sostenible del Centro de la Mojonera (Almería), ha firmado un contrato de investigación y desarrollo con la empresa almeriense Agrointec, compañía especializada en el desarrollo de tecnología para el sector de la semilla, para evaluar la idoneidad del sistema YTAG PRO+ , basado en una tecnología patentada por la compañía norteamericana Yofumo Technologies, Inc., como alternativa en la desinfección no química de semillas comerciales de tomate (Solanum lycopersicum), el principal cultivo de invernadero de Andalucía Oriental.

Los objetivos principales del proyecto son determinar las condiciones de tratamiento adecuadas, con el equipo YTAG PRO+, para el control de patógenos de la superficie de semillas de tomate, previamente infectadas con hongos y bacterias representativas de la patología de esta especie, citadas como seedborne en la bibliografía científica, usando como modelo de trabajo a Fusarium oxysporum y a Pseudomonas sp., sin alterar la capacidad germinativa de las semillas y obteniendo un vigor óptimo de las mismas.

Con esta tecnología será posible la desinfección de semillas vegetales de una forma rápida, limpia y fiable sin la utilización de agentes químicos. El potencial de este sistema es enorme sobretodo para el sector de la semilla ecológica.

Los resultados obtenidos están permitiendo establecer un protocolo, basado en el uso del sistema YTAG PRO+, eficaz, fiable, rápido, no invasivo y limpio para la desinfección, mediante un método no químico y en seco, de hongos y bacterias existentes en la superficie de las semillas de tomate.

Con la intención de validar, de manera independiente, este protocolo, se ha solicitado un informe al Profesor Dr. Daniel Palmero Llamas, Subdirector del Departamento de Protección Vegetal de Ingeniería Agronómica, Alimentaria y de Biosistemas de la Universidad Politécnica de Madrid, que actualmente está en desarrollo.

Si bien la aplicación del sistema es interesante para todo el sector agrícola, hace especialmente significativo su uso para el sector de la semilla ecológica, al no utilizar agentes químicos.